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Présentation de NARVAL

NARVAL Spectro-polarimètre de nouvelle génération

Narval est un spectro-polarimètre alliant une haute résolution spectroscopique sur un grand domaine spectral, une haute précision polarimétrique, et une grande efficacité.

Il permet d’observer simultanément l’ensemble du domaine visible au sens large ( de 375 a 1050 nm) dans deux états de polarisation.

Il hérite ces qualités intrinsèques de la conception opto-mécanique, définie précédemment pour l’instrument Espadons déjà en service depuis 2 ans au CFHT avec de nombreux résultats novateurs.

Narval a été développé, intégré et testé pour le TBL au sein de l’OMP

collaboration

  • TBL
  • LATT
  • UMS)

Installé sur le TBL en 2006, il devient l’instrument principal du télescope.

Les capacités intrinsèques de l’instrument ainsi que sa disponibilité d’un grand nombre de nuits au TBL permettent de réaliser des campagnes

  • d’observation à très grande échelle en termes de nature de sources,
  • de nombre de sources (sur échantillons à valeur statistique)
  • de suivi temporel (sur des échelles de temps variées).

De telles campagnes sont très complémentaires de l’observation similaire avec Espadons installé sur un télescope plus gros, et donc avec une meilleure sensibilité mais un accès plus restreint.

Cette niche observationnelle unique permet d’aborder des questions astrophysiques fondamentales variées, en particulier concernant

  • la structure des étoiles,
  • l’interaction avec leur environnement proche
  • le rôle du champ magnétique,

mais aussi des thèmes concernant d’autres domaines comme le milieu interstellaire (PCMI) ou le lien avec les planètes extrasolaires (PNP).